Как повысить уровень английского языка

Если ты хочешь уметь на английском больше, чем спросить дорогу у иностранца или, запинаясь, заказать чашку кофе в кафе. Если у тебя есть желание начать смотреть фильмы и сериалы посерьезнее, а может и переехать или найти работу за границей, тебе пора задуматься о том, как повысить уровень английского языка.
Для начала, давай определимся, что будем повышать
Есть разные системы оценки уровней английского языка,
но самые известные из них это:
Международная шкала владения Европейскими языками CEFR
Система уровней от Cambridge — Cambridge Assessment English
Первая связана с общими языковыми навыками: словарный запас, аудирование, грамматика, говорение и т.д. Вторая — больше про стандартные экзамены от Cambridge (FCE, CAE, CPE и др.).

Разобраться в этих системах может быть непросто даже преподавателю, но если описать уровни владения английским языком по-простому, всё получится примерно вот так:
    А1
    Beginner

    Начинается совсем с нуля и с алфавита, заканчивается умением спросить имя и фамилию, рассказать пару фактов о себе, спросить дорогу и прочее прикладное и жизненно необходимое.
    А2
    Elementary

    Уверенный турист, который и дорогу сможет спросить, и поговорить более или менее уверенно, особенно на простые жизненные темы. Обсуждать сериалы можно, но будет нелегко.
    B1
    Pre-Intermediate / Intermediate

    (В некоторых источниках Pre-Intermediate входит в категорию A2, но где-то захватывает кусочек B1) — независимый и средний уровень, зона относительного комфорта: можно в своё удовольствие говорить, но пока только на интересующие тебя темы. Уверенности побольше, но паузы на размышления ещё случаются. Смотреть, слушать или читать всё, что попадется под руку, ещё не получится: надо искать попроще, без субтитров пока что не обойтись, и то не факт, что будет понятно в достаточной мере.
    B2
    Upper Intermediate

    Необходимый минимум для того, чтобы поехать работать в англоязычной компании или учиться в университете на английском. Первое время может быть сложно, но адаптироваться можно относительно быстро. Это тот уровень, на котором уже учат справляться с неожиданностями в разговоре и не молчать, когда речь вдруг зашла о чем-то совершенно непонятном.
    С1
    Advanced

    С этим уровнем можно искать хорошую работу за границей, читать большинство книг и смотреть большинство фильмов. Знаний много, словарный запас порой круче, чем у рядового носителя языка, только с пониманием контекста бывают проблемы: покупаешь бутерброд и вместо простого спасибо случайно цитируешь Шекспира.
    С2
    Proficiency

    Это по сути практически уровень носителя языка. Можно преподавать на английском, руководить людьми, вдохновлять, шутить, читать любой текст, чувствовать тонкости и оттенки языка.
    Для чего стоит улучшить уровень английского языка?
    По описанию уровней ты мог(ла) примерно понять, на каком уровне твой английский сейчас, и что бы тебе хотелось научиться делать. Исходя из этого, можно рассчитать, как повысить уровень английского языка. Если хочешь поддержать беседу и, если не поспорить, то хотя бы рассказать, что думаешь — хватит повысить уровень и до B1.

    Хочешь просто хорошо и уверенно разговаривать и не вспоминать какое-то слово по пять минут — стоит прокачаться до B2. Хочешь читать толстые умные книжки и спокойно смотреть последний фильм-номинант на Оскар, не отвлекаясь постоянно на словарь — повышай свой уровень минимум до C1.
      Примерно на этот же уровень стоит целиться, если хочешь работать в условном Google не рядовым сотрудником, а менеджером. Хочешь писать книги сразу на двух языках, как Набоков, или перещеголять Тони Роббинса в мастерстве раскачать любую аудиторию — повышай уровень до С2.
        За сколько можно повысить уровень английского?
        Опустим все очевидные ответы из серии "все зависит от твоего желания и времени" и посмотрим на строгие цифры, которым можно доверять. Разные курсы английского могут обещать научить тебя за разное количество времени, но все серьезные организации так или иначе опираются на информацию от авторитетных источников.

        Cambridge — самый серьезный международный авторитет во всём, что касается владения английским языком.
          Однако, в этой системе есть пара нюансов.
          1
          Во-первых: речь идет об экзаменах, а это, по сути, тесты. Подразумевается, что тебя будут учить не только разговаривать, но и писать разные статьи, эссе, обзоры. Это не так просто, как может показаться на первый взгляд. У каждого вида теста свои особенности и требования вплоть до списка слов и фраз, которыми можно и не стоит пользоваться.

          Чтению и аудированию учить будут не меньше. Вот только тонкости те же, что и с письмом: заданий типа "послушай кусочек выступления и расскажи своими словами о чем речь" тут не будет. А вот просить тебя прочитать текст и попытаться понять какое из 10 вариантов предложений лучше передает суть третьего абзаца — самая любимая пытка экзаменаторов.

          Радует то, что заниматься всем этим тебе придётся только, если ты хочешь сдать экзамен. Если не углубляться в особенности написания сочинений и тому подобные вещи, которые, будем честны, вряд ли пригодятся большинству людей где-либо ещё кроме экзаменационной комнаты, можно сэкономить много времени.
          2
          Во-вторых: в счет идет вся "сфокусированная работа с языком". Простыми словами, не надо сидеть в учебном классе 1200+ часов, чтобы повысить свой уровень английского до C2. Время можно сэкономить за счёт выполнения домашних заданий. Ну, а, если ты читаешь книги на языке или смотришь что-то, кроме учебных видео на уроке, то ускорение будет сильнее.
          3
          В третьих: цифры приблизительные. Статистика, она такая. Кто-то пройдет программу за месяц, потому что будет не только делать всю домашку вовремя и смотреть сериалы, но и учить слова, заниматься по приложениями, читать сайты про грамматику и тому подобные вещи. Если тебе повезло, и ты уже круто прокачал(а) свою мотивацию — учиться будет ещё быстрее. Ну а если тебе всё-таки хочется довериться профессионалам и не разгребать кучи учебников самостоятельно, вполне можно найти разумный баланс между скоростью и качеством.
          Конечно, курсы, которые обещают помочь тебе повысить уровень английского за один месяц и при этом не учат тебя каждый день по 8 часов, скорее всего, больше про рекламу, чем про дело. А вот местам, где за 5-6 месяцев учёбы с нормальным расписанием гарантируют апгрейд твоего уровня английского, доверять уже можно.
            В HOP&SCOTCH мы учим по-разному, в зависимости от задач и запросов студентов. Есть те, кто хочет сдать экзамен, и те, кто хочет подготовиться к интервью на BBC.

            Большинству же людей достаточно английского для общения — мы все равно не оставим без внимания твоё произношение и будем помогать тебе развивать навыки аудирования и чтения, вот только не будем учить тебя тому, что тебе совсем не нужно. Так мы и результат получим, и время сэкономим — можно будет и учиться, и работать, и наслаждаться свободным временем.
              Если тебя устраивает проверенный годами и тысячами студентов темп учёбы, то наша таблица уровней и время на них выглядит так (при условии, что ты учишься в группе, вечером, 2 раза в неделю по 3 академических часа):
                Beginner — 4 месяца;
                Elementary — 5 месяцев;
                Pre-Intermediate — 5 месяцев;
                Intermediate — 8 месяцев;
                Upper Intermediate — 8 месяцев;
                Advanced — 8 месяцев;
                Proficiency — минимум 8 месяцев, с продлением до бесконечности.
                Так, если ты начал(а) учёбу с типичным для большинства уровнем "учил(а) английский в школе, помню пару фраз" и хочешь нормально говорить по английски, тебе нужно около 1,5 лет.

                Если ты уже нормально разговариваешь и хочешь поднять уровень до отметки "уехал(а) на ПМЖ в Австралию и сосед не заметил, что я русский(ая)" — то ещё столько же.